彗星的目视观测
过刊精粹 周兴明

彗星,特别是较亮的彗星,常常是天文爱好者不可多得的观测目标。我们在观赏彗星的同时,在科学观测彗星方面是否也应该去做些工作呢?

彗星的目视观测有一些国际通用的规范方法,国内很多爱好者还不熟悉。我们同样进行了观测,只因方法不科学,资料不规范,极少能参加国际的交流,让资料发挥作用,是比较遗憾的事情。本文尝试对这方面的情况做些介绍,希望能引起彗星观测者的重视,错、漏之处希望及时提出并探讨。祝愿我们在迎接45月份即将到来的两颗亮彗星的观测活动中,共同提高业余观测彗星的水平。


一、彗星的亮度估计

彗星的亮度测定包括两部分:彗头、彗核,分别记作M1M2,即目观总星等和核星等。一般在业余条件下能测出M1就可以了。M1是对整个彗星头部的亮度估计。由于彗星头部总是呈现为一个圆面或椭圆面,测定它的真实亮度是有困难的。如果直接与一些恒星进行比较估计它的亮度,会比实际亮度暗,根据天空条件可能相差一两个星等以上。为此,人们想了一些办法来进行测定,要点是用望远镜对一些作为亮度比较的恒星进行散焦,尽可能得到与彗头接近的观测效果。

以下是常用的几种估计彗星亮度的方法:

    1.博勃罗尼科夫方法(Biesbroeck-Bobrovnikoff-Meisel,简称B。使用这个方法时,先要选择几个邻彗星的比较星(有的比彗星亮,有的比彗星暗),按下面步骤:

1)调节望远镜的焦距,使恒星和彗星有类似的视大小(即恒星不在望远镜的焦平面上,成焦外像,称散焦);

2)来回调节焦距,在一对较亮和较暗恒星之间内插彗星星等;

3)在几对比较星之间,重复第二步;

4)取第二和第三步测量的平均值,记录到0.1星等。

    2.西奇威克方法(Vsekhsvyatskii-Steavenson-Sidgwick,简称S。当彗星太暗,B方法的散焦不好用时,可使用此法。

1)熟记在焦平面上彗发的“平均”亮度(需要经常实践,这个“平均”亮度对不同观测者可以不一样)。

2)对一个比较星进行散焦,便其视大小同于对焦的彗星。

3)比较散焦恒星的表面亮度和记住的对焦的彗发的平均亮度。

4)重复第二和第三步,一直到一颗相配的比较星找到,或对彗发讲,一种合理的内插能进行为止。

    3.莫里斯方法(Morris,简称M。这个方法主要是把适中的散焦彗星直径同一个散焦的恒星相比较。它是前面两种方法的综合。

1)散焦彗星头部,使其近似有均匀的表面亮度。

2)记住第一步得到的彗星星像。

3)把彗星星像大小同在焦距外的比较星进行比较,这些比较星比起彗星更为散焦。

4)比较散焦恒星和记住的彗星星像表面亮度,估计彗星星等。

5)重复第一步至第四步,直到能估计出一个近似到0.1星等的彗量亮度。

M1在两颗比较星之间时,可用内插方法估计它同较亮恒星亮度之差数,以两比较星的星等差的1/10级差来表示。用比较星星等之差乘上这个差数,再把这个乘积加上较亮星的星等,四舍五入,就可得到彗星的目视总星等。

例如,比较星AB的星等分别是4.55.3,其星等差5.34.5=0.8。若彗星亮度在AB之间,差数约为6×1/10,于是估计的彗星星等为:0.6×0.84.5=0.484.5=4.98,取一位小数,为5.0

应用上面三种方法估计彗星星等时,应参考标注有很多恒星星等的星图,如AAVSO星图(美国变星观测者协会专用星图)。该星图的标注极限为9.5等,还是比较好用的。那些明显偏红色的恒星,不宜作为比较星。使用该星图时,应注意到星等数值是不带小数位的,如66,就是6.6等。星等数值分为划线和不划线两种,划线的表示光电星等,在报告中应说明。SAO星表或其他有准确亮度标识的电子星图中的恒星也可作为估计彗星亮度的依据。由于能更方便地得到很多恒星的亮度值,“S法”和“M法”更值得使用,尽量选择与彗星亮度接近的恒星进行比较,对比几颗后平均,得到M1

只要彗星足够亮,双筒镜因为视场较大,容易找到合适的比较星,是进行彗星亮度观测的好器材,能够单独对一个镜筒进行调焦的双筒镜则更理想。作为一般的爱好者,初期很难“记住”彗星的亮度,然后再去找比较星。如果比较星在视场中,可以利用在两个镜筒中同时比较焦点上的彗星和散焦的恒星,方便地得到M1。比较星不在视场内就没那么方便了。不过,国外也有爱好者为此制作出可观测不同方向的“双筒”,一个镜筒指向彗星,另一个指向比较星。其实,有条件的爱好者若能同时用两架配置相同的双筒镜也可达到这个目的:配上支架,至少固定住一架,让它指向彗星或比较星,得到M1也是较容易的。

如果彗星相当明亮,彗头又很大时,一般方法很难奏效。可以把双筒镜倒过来看彗星和比较星,这时彗星视面显著缩小,而恒星并没什么视面的变化,它们的“亮度”又同时降低,这样估计M1就容易多了。另外,用摩托车的倒车镜一类的东西也能达到类似效果。其他还有一些测定彗星M1的方法,由于不常用就不多做介绍了。


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《天文爱好者》
2015年第12期 总第542期
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